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Durant impitoyable avec la France

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TOKYO (Japon) – Dans un match pour la médaille d’or qui va rester gravé dans les mémoires, Kevin Durant a pris les choses en main et il est passé proche de signer un nouveau record lors de la victoire des USA contre la France (87-82).

Les Américains remportent ainsi leur quatrième titre olympique consécutif, une performance réussie seulement une fois auparavant (dans les années 50 et 60).

La France décroche sa 3e médaille d’argent – toutes trois face aux USA – après la première en 1948 et la seconde en 2000.

Le tournant : Frank Ntilikina a inscrit un panier à trois points pour ramener le score à 73-70 à cinq minutes de la fin, mais les USA ont immédiatement répondu par l’intermédiaire de Damian Lillard, auteur de deux tirs consécutifs, d’un panier de Jrue Holiday et lorsque Jayson Tatum a marqué un tir primé à 3:00 de la sirène finale, le tableau d’affichage indiquait 82-72.

La France a tenté un retour, recollant à 85-82 sur les lancers francs de Nando De Colo à 10.2 secondes du terme, mais les lancers francs de Durant ont scellé l’issue de la partie.

Le plus en vue : Durant a scoré 30 points dans la finale de 2012, puis 30 dans celle de 2016, égalant le record d’Adrian Dantley réalisé en 1976.

Cette fois, celui qui se fait appeler ‘Easy Money Sniper’ a totalisé 21 points à la mi-temps, se montrant simplement trop fort pour la défense française.

Celle-ci est parvenue à le ralentir au retour des vestiaires en lui assignant un défenseur collé à ses basques, mais cela n’a pas suffi pour arracher la victoire. Durant a fini le match avec 29 points, avec un 9-sur-18 aux tirs.

Il est aussi devenu le premier joueur américain à inscrire plus de 100 points lors de trois Tournois Olympiques différents.

En chiffres : La France a perdu 18 ballons, permettant aux USA de s’adjuger un avantage de 20-12 sur les ballons récupérés, bien trop face à une équipe aussi prompte à la contre-attaque que les USA.

À retenir : La France a remarquablement joué durant toute la compétition et elle peut être fière de ce qu’elle a accompli, mais elle n’a pas pu changer le cours de l’histoire. Aucune équipe n’a battu les USA deux fois dans une même olympiade. Rudy Gobert et Evan Fournier ont terminé la rencontre avec 16 points chacun.

Ils ont dit : “Je n’aime pas faire des comparaisons, mais cela a été une aventure particulière. Tout le monde a travaillé dur tous les jours. Les coachs, les préparateurs physiques, les joueurs. Nous avions tous envie d’aller au bout, en construisant une famille, en faisant mûrir cette équipe jour après jour. Et c’est ce que cette sélection a fait. C’est fantastique de finir avec la médaille d’or et le trophée, mais c’est tout le parcours et l’historique de ce groupe qui rendent ces moments spéciaux. J’ai un lien à vie avec ces gars et je suis content de notre engagement tout au long du chemin, avec ce titre à la clé.” – Kevin Durant

“Les détails nous ont coûté le match, c’est sûr. En tant que capitaine, je suis fier de mon équipe – des coachs et des joueurs. Nous avons fait du bon travail et nous avons représenté notre pays. Nous voulions décrocher l’or. Chaque gars s’est donné à 100 %. Nous avons essayé de montrer à nos compatriotes que nous avons une belle équipe. Ce n’est qu’un début pour le basket français. Nous avons obtenu des résultats probants ces dernières années et il y a des jeunes très prometteurs qui arrivent. Le futur du basket français se présente bien.” – Nicolas Batum

“C’est un des meilleurs moments de ma carrière. Vous repensez au parcours qui nous a amenés jusqu’ici, en particulier au travers de cette période de pandémie qui a été si spéciale pour tout le monde. Le report des JO, la perte de gars à cause du Covid, le fait de quitter nos familles – toutes ces choses. Ensuite les doutes. Tous les pays progressent. Ces doutes qui entouraient sans cesse notre équipe. Les gens n’étaient pas tendres avec nous au pays. C’est donc particulier.” – Draymond Green

“Nous savions que les USA disposaient d’une équipe talentueuse. Des gars comme KD et Dame (Lillard) vont marquer des tirs que personne ne peut défendre. Mais quand vous perdez ces ballons ou manquez des lancers francs, vous vous tirez une balle dans le pied. Lorsque c’est arrivé, ils ont immédiatement creusé un écart de 12-14 points et après il faut travailler dur pour recoller au score, ce que nous avons réussi à faire parce que nous n’avons jamais abandonné, mais cela n’a pas été suffisant à la fin.” – Rudy Gobert

“J’ai parlé aux autres coachs, ce genre de matchs sont une sorte d’expérience extracorporelle. Une fois que le ballon est lancé en l’air, vous ne pensez qu’à gagner. Mais avant le match, c’est horrible. Vous vous demandez ce que vous auriez pu et dû faire autrement, ce qu’il faut faire maintenant… Ce sont des moments difficiles. Or pendant le match, vous n’y songez plus. La seule chose à laquelle j’ai pensé, c’est depuis combien d’années des hommes comme Jerry Colangelo et Sean Ford se sont investis pour cetteTeam USA. C’était l’une de nos motivations, le faire pour eux deux.” – Gregg Popovich

“Notre objectif était de les gêner le plus longtemps possible dans ce match. Malheureusement, nous avons commis quelques erreurs à la fin du 3e quart-temps et au début du 4e. Nous avons perdu des ballons lorsque nous avons un peu changé notre manière de jouer. Nous avions axé notre jeu sur l’intérieur et soudain, nous avons commencé à dribbler et à pénétrer pour trouver des ouvertures. Nous l’avons bien fait deux ou trois fois, mais vous savez que vous allez perdre des ballons contre les USA. C’est ce qui nous a coûté la victoire.” – Vincent Collet

“Kevin Durant est incroyable. Vous mettez un grand sur lui, il pénétre. Vous mettez un petit, il lui tire par-dessus. Tous mes coéquipiers ont donné le maximum, mais c’est extrêmement difficile. C’est clair, à chaud, nous sommes très déçus. Mais nous sommes fiers, je suis convaincu que nous nous sentirons bien ce soir.” – Nando De Colo


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