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NBA: Golden State enchaîne grâce à Curry, Houston rechute malgré Harden

Stephen Curry des Golden State Warriors (c) tente un panier face aux Dallas Mavericks en NBA, le 13 janvier 2019 à Dallas / Getty/AFP / RONALD MARTINEZ

a enchaîné une troisième victoire consécutive, face à Dallas (119-114), grâce aux 48 points de Stephen dimanche, tandis que a chuté à Orlando (116-109) malgré un 16e match de suite à plus de 30 points de James .

Le prodige slovène de Dallas Luka Doncic a fait douter Golden State jusqu’au bout avec ses 26 points, mais le “rookie” n’a rien pu faire dans le final face à l’expérience et au sang-froid de Curry.

Dans un match où les deux équipes sont restées dos à dos pendant les quatre périodes, sans pouvoir prendre plus de six points d’avance pour les Warriors, Curry a fait la différence dans le “money time”.

Deux jours après être devenu le troisième meilleur marqueur de paniers à trois points de l’histoire, le triple champion a encore fait des dégâts avec son adresse derrière l’arc (11 paniers à trois points réussis sur 19 tentés).

Kevin Durant a certes marqué 28 points, Klay Thompson en a ajouté 16 de plus, mais cette 29e victoire en 43 matches doit beaucoup à Curry qui a marqué les sept derniers points de son équipe et laissé Dallas muet.

“Dallas est une bonne équipe, avec Donkic qui malgré son jeune âge a beaucoup d’expérience et de maturité, il a fallu qu’on se batte jusqu’au bout”, a noté Curry.

– Denver souverain à domicile –

Golden State reste 2e de la conférence Ouest, à une victoire du leader, Denver (29 v-13 d), qui continue de faire la loi dans sa salle.

Nikola Jokic (g) des Denver Nuggets à la lutte avec Evan Turner des Portland Trail Blazers en NBA, le 13 janvier 2019 à Denver / Getty/AFP / MATTHEW STOCKMAN

 

Les Nuggets ont aligné face à Portland une douzième victoire consécutive à domicile (116-113) grâce aux 40 points de Nikola Jokic.

Houston est de son côté entré dans une nouvelle zone de turbulences.

Après avoir remporté onze matches sur douze entre le 11 décembre et le 4 janvier, les Rockets sont sur courant alternatif avec trois défaites sur leurs cinq dernières sorties.

Harden continue pourtant d’enquiller les paniers: malgré un calamiteux 1 sur 17 sur les tirs primés, il a marqué 38 points face à Orlando et égalé la série-record de 16 matches de suite à 30 points et plus, réussie par Kobe Bryant en 2002-03.

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La longue absence de Chris Paul commence toutefois à peser: sans “CP3”, qui, touché aux ischio-jambiers, n’a plus joué depuis le 20 décembre et ne devrait pas retrouver les parquets avant fin janvier, les Rockets ont manqué d’idées et de joueurs capables de prendre leurs responsabilités.

Sa doublure Austin Rivers a pourtant inscrit 25 points, mais le banc a été limité à sept points.

“James (Harden) est un joueur extraordinaire, mais il ne peut pas tout faire tout seul, notre travail en défense a laissé à désirer”, a regretté son entraîneur Mike d’Antoni.

– Les Lakers s’enfoncent –

La franchise texane, meilleure équipe de la saison régulière 2017-18 qui avait poussé Golden State dans ses derniers retranchements (4-3) en finale de conférence Ouest, est aussi tombée sur une équipe d’Orlando imprévisible.

Nikola Vucevic (d) du Orlando Magic à la lutte avec Lauri Markkanen des Chicago Bulls en NBA, le 21 décembre 2018 à Chicago / Getty/AFP/Archives / JONATHAN DANIEL

Après avoir concédé quatre défaites de suite, le Magic vient coup sur coup de battre deux cadors, Boston et Houston donc, notamment grâce à Nikola Vucevic (22 pts) et Evan Fournier (19 pts).

Malgré ce revers, Houston reste 6e de la conférence Ouest (24 v-18 d), tandis qu’Orlando (19 v-24 d) n’est plus qu’à une victoire de la 8e place à l’Est.

Rien ne va plus en revanche pour les Lakers qui ont quitté le top 8 qualificatif pour les play-offs.

Battus la semaine dernière à domicile par les New York Knicks, pourtant scotchés en fond de classement à l’Est, ils ont cette fois capitulé (101-95) au Staples Center devant Cleveland, la pire équipe du championnat (9 v-35 d).

La franchise californienne attend avec impatience le retour de LeBron James, blessé depuis le 25 décembre: sans lui, elle a perdu huit de ses onze derniers matches.

“C’est une défaite frustrante, mais je continue de croire dans ce groupe”, a assuré Luke Walton, le coach des Lakers qui espère récupérer James en fin de semaine.

Résultats du Championnat nord-américain de -ball (NBA) après les matches disputés dimanche:
LA Lakers – Cleveland 95 – 101
Orlando – Houston 116 – 109
Denver – Portland 116 – 113
Dallas – Golden State 114 – 119
Atlanta – Milwaukee 114 – 133
New York – Philadelphie 105 – 108
Washington – Toronto 138 – 140 a.p.

 

par AFP

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