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La première demi-finale mettra aux prises le Mali et Madagascar

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ANTANANARIVO (Madagascar) – Le Mali s’est qualifiĂ© pour les demi-finales du Championnat d’Afrique U18 FIBA 2022 en disposant aisĂ©ment du BĂ©nin.

La large victoire du champion en titre porte la signature de cinq joueurs en particulier, qui ont tous fini le match avec plus de 10 points.

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Mahamadou Diara (24 points, 17 rebonds) et Malick Diallo (19 points, 14 rebonds) se sont illustrés pour la sélection malienne.

Amadou Doumbia (21 points), Adama Traore (12 points) et Abdramane Kanoute (13 points) se sont Ă©galement mis en Ă©vidence.

Les Maliens ont toutefois connu une petite période de trouble dans le 2e quart-temps, les Béninois faisant jeu égal avec eux (16-13).

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« Quelque chose ne fonctionnait pas bien et le coach nous l’a fait comprendre, dit l’ailier-fort Diallo. En fait, tout le monde jouait de manière individuelle plutĂ´t que collective. Le coach nous a simplement remis les idĂ©es en place et nous avons ensuite jouĂ© plus collectivement. »

Le Mali a provoqué de nombreux lancers francs et il a été plus efficace sous les paniers.

« Après la remise Ă  l’odre du coach, nous avons fait preuve de plus d’altruisme », souligne Diallo.

InterrogĂ© Ă  l’issue du match sur une Ă©ventuelle prĂ©fĂ©rence en demi-finale, Diallo rĂ©pond sans surprise : « Nous prĂ©fĂ©rerions affronter la GuinĂ©e que Madagascar. La plupart de nos joueurs n’ont jamais vĂ©cu ce genre d’ambiances », indique Diallo.

Madagascar, pour sa part, a justement entretenu ses espoirs de mĂ©daille en se dĂ©faisant d’une Ă©quipe de GuinĂ©e combative. Mathias M’Madi a une nouvelle fois brillĂ© en cumulant 28 points et 7 assists.

Dans cette rencontre qui a offert un beau duel entre les meneurs Ibrahima Diallo et M’Madi, les hĂ´tes ont rapidement pris les devants (18-10 Ă  la fin du premier quart-temps).

Le joueur guinĂ©en estime que les deux dĂ©fenses se sont values : « Mes coĂ©quipiers ont dĂ©fendu sur lui, ses coĂ©quipiers ont dĂ©fendu sur moi. Il y a eu une belle bataille et ce sont eux qui l’ont gagnĂ©e », lâche Diallo.

Il revient aussi sur le fantastique public local, qui n’a jamais arrĂŞtĂ© d’encourager son Ă©quipe favorite : « Je pense toutefois que l’influence des fans ne compte pas vraiment. C’est partout pareil. Une fois que vous vous y ĂŞtes habituĂ©s, ce n’est plus qu’un bruit de fond », commente Diallo.

Il est cependant indĂ©niable que Madagascar a tirĂ© profit de l’avantage d’Ă©voluer Ă  domicile. Et les hĂ´tes ont aussi Ă©tĂ© plus rĂ©alistes : «Ils ont essayĂ© de contrĂ´ler le match, et nous Ă©tions loin de notre meilleur niveau. Mais nous avons suivi les instructions du coach et nous nous sommes accrochĂ©s jusqu’Ă  la fin », dĂ©clare Lovasoa Ny Aina Andyerson Andriatsarafara, capitaine de la sĂ©lection malgache.

Andriatsarafara s’attend Ă  un match très compliquĂ© face au Mali en demi-finales : « Les Maliens sont champions d’Afrique en titre, ce sera donc extrĂŞmement compliquĂ© pour nous. Mais nous allons nous battre et tout donner », promet-il.

Les quarts de finale se poursuivront le jeudi 11 aoĂ»t. L’AlgĂ©rie dĂ©fiera l’Égypte dans le premier match de la journĂ©e, puis l’Angola et le SĂ©nĂ©gal s’affronteront dans le second. Les demi-finales auront elles lieu le vendredi 12 aoĂ»t.


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