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NBA: les ligues sportives américaines lorgnent sur le Mexique

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Le football est roi au Mexique, mais la dĂ©cision de la NBA de faire disputer un match du championnat Ă  Mexico pour la deuxième annĂ©e consĂ©cutive montre l’intĂ©rĂŞt croissant des ligues sportives amĂ©ricaines pour le marchĂ© mexicain.

L’annulation en 2013 d’un match juste avant le coup d’envoi, Ă  cause d’un gĂ©nĂ©rateur qui avait rempli l’enceinte de fumĂ©e, n’a pas dĂ©couragĂ© la NBA de retourner dans la mĂ©gapole en 2014 et 2015.

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Les Celtics de Boston ont battu jeudi soir les Sacramento Kings (114-97), pour le premier match officiel de la saison régulière de NBA dans la capitale mexicaine.

“Nous considĂ©rons Mexico comme un marchĂ© prioritaire, oĂą notre business a augmentĂ© et oĂą il existe un Ă©norme potentiel”, affirme Philippe Moggio, vice-prĂ©sident de la NBA pour l’AmĂ©rique latine.

Plus de 19.000 personnes ont fait le dĂ©placement Ă  l’Arena Ciudad de Mexico pour assister au match de basket, malgrĂ© la concurrence ce soir-lĂ  des demi-finales du tournoi d’ouverture de football, avec notamment en lice America et les Tigres du Français AndrĂ©-Pierre Gignac.

“Évidemment le foot est une passion, mais nous avons Ă©galement une base de fans passionnĂ©s”, ajoute Moggio dans cette salle inaugurĂ©e en 2012 qui a coĂ»tĂ© 300 millions de dollars.

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– Franchise mexicaine? –

Une Ă©tude rĂ©alisĂ©e par la ligue amĂ©ricaine de basket a calculĂ© que dans ce pays de 118 millions d’habitants il existe environ 14 millions de fans de la NBA, souligne Moggio.

Les niveaux d’audience de la NBA sur la chaĂ®ne ESPN au Mexique ont par ailleurs augmentĂ© de 40% la saison dernière et la finale a enregistrĂ© une audience en hausse de 70%.

La NBA a joué trois matches du championnat et organisé 19 matches exhibition, le plus grand nombre en dehors des États-Unis et du Canada.

“Nous n’avons pas de projet de nous Ă©tendre pour le moment” mais si la NBA devait le faire un jour, cela aurait “beaucoup plus de sens” de le faire au Mexique qu’en Europe, du fait de la proximitĂ© avec les États-Unis.

“En termes de taille, de supporteurs et d’intĂ©rĂŞt commercial, le marchĂ© est très attractif pour y possĂ©der une Ă©quipe”.

Les ligues de football américain (NFL) et de base-ball (MLB) cherchent aussi à augmenter leur présence au Mexique.

En aoĂ»t, la NFL a annoncĂ© qu’elle Ă©tudiait la possibilitĂ© de jouer Ă  nouveau au Mexique des matches du championnat. Le dernier disputĂ© Ă  Mexico en 2005 avait rassemblĂ© le chiffre record de 103.467 spectateurs au stade Azteca pour voir les Cardenales de Arizona battre les 49ers de San Francisco.

Les responsables de Ligue amĂ©ricaine de base-ball sont Ă©galement “rĂ©ellement interessĂ©s” par l’idĂ©e d’y lancer une franchise, selon son prĂ©sident Rob Manfred.

“Si nous pouvons trouver le site adĂ©quat, il est possible d’appuyer Ă©conomiquement une Ă©quipe mexicaine. Une prĂ©sence renforcĂ©e de Mexicains jouant dans les grandes ligues, combinĂ© Ă  la prĂ©sence d’une Ă©quipe mexicaine nous aiderait avec le marchĂ© hispanique aux États-Unis”, a dĂ©clarĂ© Manfred au Hollywood Reporter.

Ricardo Jurado, directeur financier de la sociĂ©tĂ© de marketing sportif Global W Mexico, estime que le base-ball a plus de possibilitĂ©s d’avoir une franchise que le football amĂ©ricain ou le basket.

Les billets pour le base-ball sont gĂ©nĂ©ralement moins chers et il y a plus de joueurs mexicains Ă©voluant dans ce championnat que dans les autres ligues sportives, indique-t-il a l’AFP.

Mais les trois sports ont un vrai public au Mexique. “C’est pourquoi ils viennent ici” ajoute Jurado.

AFP

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