NBA

L’ogre Golden State terrassĂ© par la malchance?

Kevin Durant avec les Warriors contre les Houston Rockets, lors du match 5 des demi-finales de la conférence Ouest, le 8 mai 2019 à Oakland I Getty/AFP/Archives / EZRA SHAW

Temps de lecture : 1 mn 🕗

Le rĂšgne de Golden State stoppĂ© par le mollet droit de Kevin Durant et l’adducteur gauche de Klay Thompson ? Les Warriors, dĂ©cimĂ©s par les blessures, se sont nettement inclinĂ©s Ă  domicile face Ă  Toronto (123-109) mercredi et leur trĂŽne vacille.

Stephen Curry et ses coéquipiers vont aborder le match N.4 de la 2019, vendredi dans leur salle, dans une configuration rare.

Pour seulement la deuxiĂšme fois en cinq finales consĂ©cutives, ils sont menĂ©s aprĂšs le match N.3 (2-1), mais sans doute pour la premiĂšre fois depuis qu’ils font la loi sur la NBA, ils n’ont jamais paru aussi vulnĂ©rables.

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Ils ont disputé la troisiÚme manche sans deux joueurs de leur cinq majeur, Kevin Durant et Klay Thompson.

Blessé depuis le 8 mai, Durant a manqué les huit derniers matches de son équipe.

Sans le meilleur joueur (MVP) des deux derniÚres finales, les double tenant du titre ont tour à tour éliminé Houston (4-2) et Portland (4-0), mais ils ont perdu deux des trois premiers matches de la 2019, dont un à domicile, une premiÚre depuis 2016.

La situation est loin d’ĂȘtre alarmante, mais le MVP 2015 (34,2 pts par match de play-offs) commence Ă  manquer sĂ©rieusement Ă  ses coĂ©quipiers.

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D’autant que “KD” n’est pas le seul Ă  passer beaucoup de temps Ă  l’infirmerie.

Klay Thompson, diminuĂ© par une contracture Ă  un ischio-jambier contractĂ©e dimanche dernier, a suivi le match N.3 depuis le banc des remplaçants, car son entraĂźneur n’a pas voulu prendre de risques.

“Un sacrĂ© dĂ©fi”

Andre Iguodala des Golden State Warriors(d) Ă  la lutte avec Kyle Lowry des Toronto Raptors lors du match 3 de la NBA, le 5 juin 2019 Ă  Oakland (Californie) I GETTY/Getty/Archives / Thearon W. Henderson

 

Le vĂ©tĂ©ran Andre Iguodala est, lui, encore diminuĂ© par une blessure Ă  la jambe droite, tandis que le pivot DeMarcus Cousins est Ă  court de condition physique, aprĂšs un mois et demi d’absence consĂ©cutif Ă  une dĂ©chirure musculaire au quadriceps gauche.

Et pour ne rien arranger, la saison du pivot-remplaçant Kevon Looney a pris fin dimanche, lorsqu’il est retombĂ© lourdement sur son Ă©paule gauche.

“C’est clair que c’est un sacrĂ© dĂ©fi, c’est d’ailleurs comme ça que l’Ă©quipe et le staff abordent chacun de nos matches depuis quelque temps”, explique Steve Kerr.

“Notre job, c’est d’avancer malgrĂ© ces blessures et ces soucis pour donner Ă  l’Ă©quipe les meilleures chances de s’imposer”, dĂ©taille l’entraĂźneur de Golden State.

Kerr, qui a remportĂ© huit titres NBA (cinq comme joueur, trois comme entraĂźneur), reste confiant et le score de la 2019 ne l’oblige pas (encore) Ă  tenter des paris.

La force dans le nombre

Les Warriors, qui disputent leur cinquiĂšme consĂ©cutive et visent un quatriĂšme titre depuis 2015, savent que l’un de leurs principaux atouts, depuis 2014, est leur collectif, rĂ©sumĂ© dans un slogan qu’ils rĂ©pĂštent souvent: “Strength in numbers” (la force dans le nombre).

Stephen Curry des Golden State Warriors Ă  la fin du match 3 de la NBA contre les Toronto Raptors, le 5 juin 2019 Ă  Oakland (Californie) I Getty/AFP / EZRA SHAW

“A chaque match, chacun d’entre nous sait qu’il peut avoir un rĂŽle dĂ©terminant Ă  jouer, c’est notre façon de jouer”, rĂ©sume leur meneur Stephen Curry.

“Ceux qui peuvent jouer sont prĂȘts Ă  donner le meilleur d’eux-mĂȘmes, Ă  se battre et Ă  s’amuser sur le terrain. C’est ce qu’on a rĂ©ussi dimanche et c’est ce qu’on doit encore faire pour dĂ©crocher les trois victoires qui nous manquent”, insiste-t-il.

Son entraĂźneur a refusĂ© d’invoquer la malchance ou un quelconque problĂšme de prĂ©paration physique pour expliquer cette Ă©pidĂ©mie de blessures.

“Cette Ă©quipe a jouĂ© 100 matches et plus par saison lors des cinq derniĂšres annĂ©es. Nos joueurs sont beaucoup mis Ă  contribution, avec des matches difficiles, mais ils travaillent bien avec notre staff qui fait du trĂšs bon boulot”, rappelle-t-il.

“La chance intervient un peu en ce qui concerne les blessures. On en a profitĂ© quand nos adversaires ont Ă©tĂ© affaiblis par des blessures et on a eu notre lot de blessures. C’est la NBA, il faut toujours aller de l’avant”, note Kerr.

Les dĂ©boires de Golden State pourraient doper la confiance des joueurs de Toronto, mais les Raptors, Ă  l’image de Kyle Lowry, savent que les Warriors ont de la ressource.

“Ils ont tellement de joueurs de talent. Il faut se prĂ©parer Ă  un match difficile et tout donner”, prĂ©vient le meneur de Toronto.


AFP

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